Savita † (2012) – Irlanda

Una muerte que conmocionó a una familia, un hospital y un país.

Savita Halappanavar, una dentista de 31 años, murió de sepsis el 28 de octubre de 2012 en el Hospital Universitario de Galway en Irlanda después de abortar a las 17 semanas. Se le negó la terminación debido a que la ley irlandesa otorga derechos “iguales” a los fetos y las mujeres embarazadas, pero la atención inadecuada y los comentarios de los profesionales de la salud indican que las creencias religiosas contra el aborto también pueden haber sido un factor.

Savita fue al hospital con su esposo Praveen el 21 de octubre quejándose de dolor de espalda. Sus aguas se rompieron temprano en la mañana del 22 de octubre y Savita preguntó si se podía hacer algo para salvar al bebé. Le dijeron que el aborto involuntario era inevitable. El 23 de octubre, sabiendo que el bebé no sobreviviría, solicitó una interrupción y le dijeron que no era legalmente posible en Irlanda mientras hubiera latidos cardíacos fetales. Una gerente de las matrona intentó calmar a Savita y dijo que la terminación no podía llevarse a cabo porque es “algo católico”. Durante el día siguiente, a pesar de las reiteradas solicitudes de terminación por parte de Savita y su esposo, a lo que su médico respondió diciendo que la ley lo prohíbe y no lo hacen porque es un “país católico” (que el médico luego negó haber dicho) – La condición de Savita se deterioró mientras el personal médico no pudo monitorearla adecuadamente mientras esperaba que el feto muriera. Tenía claros signos de infección y sepsis, lo que su médico ignoró. Finalmente, el latido cardíaco fetal se detuvo y Savita fue transferida a la sala de partos donde dio a luz espontáneamente a un bebé muerto el 24 de octubre. Para entonces ya era demasiado tarde: Savita murió cuatro días después debido a complicaciones de sepsis que ya habían devastado su sistema antes del parto.

El esposo de Savita, Praveen, acudió a los medios de comunicación para protestar por la muerte de su esposa. Él dijo: “Siempre fuimos mantenidos en la oscuridad. Si Savita hubiera sabido que su vida estaba en peligro, habría saltado de la cama para buscar otro hospital. Nunca nos lo contaron. Es horrible, es bárbaro e inhumano cómo Savita fue tratada en ese hospital”. Sus quejas desencadenaron una investigación, que en 2013 descubrió que la “mala suerte médica” y la mala gestión del tratamiento de Savita la llevaron a la muerte. El personal médico irlandés no reconoció “un riesgo creciente para la vida de la madre”. La ley irlandesa también fue cuestionada, ya que no había establecido pautas a seguir por los médicos para determinar cuándo podría realizarse un aborto para salvar la vida de una mujer. De todos modos, el personal médico priorizó al feto sobre el cuidado de Savita, y podría haber practicado una interrupción más temprana del embarazo para salvar su vida sin violar la ley.

Fuentes:
Aborto en Irlanda: la injusticia y el terror cotidiano que enfrentan innumerables mujeres, por Sarah Fisher, Rewire, 28 de noviembre de 2012
Cronología: una muerte que conmocionó a una familia, un hospital y un país, The Journal, 20 de abril de 2013
Informe final del Ejecutivo del Servicio de Salud, junio de 2013
Praveen Halappanavar: “El tratamiento de Savita fue horrendo, bárbaro e inhumano”, The Journal, 19 de abril de 2013
No puedes tenerlo todo: la interpretación de la política de salud católica y las consecuencias para las mujeres embarazadas, por Marge Berer, Rewire, 22 de enero de 2013